Published On: lun, Fév 11th, 2019

Man City : Mahrez, de nouveau en difficulté ?

Dernière recrue phare de Manchester City l’été dernier, Riyad Mahrez peine à enchaîner les matchs. L’Algérien n’a même pas joué une minute par match en Premier League en 2019. Pourtant, le Fennec est arrivé à l’Etihad Stadium avec l’étiquette de nouvelle star. Ses débuts chez les Skyblues n’auront pas été aussi faciles qu’une partie de poker.

Riyad Mahrez doit se battre pour jouer chaque weekend à Manchester City, c’est une certitude ! Arrivé l’été dernier pour 67,8 millions d’Euros en provenance de Leicester après une tentative loupée en hiver 2018, l’Algérien n’a pas pour le moment écrasé la concurrence chez les Citizens. Pourtant, il s’est très vite intégré dans le schéma de Pep Guardiola en jouant parfois sur le côté droit.  

L’Algérien avait même enchaîné quelques bonnes prestations en début de saison et totalise neuf buts et dix passes décisives en 33 apparitions. Mais les choses ont très vite changé avec la montée en puissance de Leroy Sané et de Sterling qui oblige le technicien catalan à l’écarter. Le Fennec n’a ainsi cumulé qu’en moyenne 20 secondes par match cette année en championnat. Même s’il joue constamment en FA Cup, Riyad Mahrez fait face à un dilemme. 

 

 

 

La menace Sané, Sterling …. 

Manchester City est une grosse écurie et avant-même de quitter Leicester, Riyad Mahrez savait qu’il doit se battre pour s’offrir sa place de titulaire. En début de saison, ça se passait plutôt pas mal, car l’algérien alternait avec Leroy Sané. Mais depuis que l’international allemand a retrouvé toute sa forme, Mahrez n’existe quasiment plus dans le onze type de Pep Guardiola en Premier League. Le meilleur jeune joueur du championnat de la saison dernière, multiplie les bonnes performances et ne déçoit pas le technicien catalan. Auteur de 11 buts et 14 passes décisives en 31 matchs toutes compétitions confondues, Leroy Sané est clairement le second choix de Pep Guardiola après Raheem Sterling (12 buts, 10 passes décisives en 30 matchs toutes compétitions confondues cette saison), très important dans le dispositif de Pep Guardiola.

Outre Leroy Sané et Raheem Sterling, Mahrez (qui peut jouer à tous les postes du secteur offensif de Manchester City) est aussi devancé dans la hiérarchie par Sergio Aguero, David Silva, Kevin De Bruyne, Bernado Silva (qui a pris du volume).  Comme Gabriel Jesus et İlkay Gündoğan, l’international Algérien doit se contenter  du  second rôle.    

Un problème de constance

Après le titre surprise de Leicester en 2016 où l’international algérien a été un grand artisan, beaucoup attendaient plus de Riyad Mahrez la saison d’après. Mais le joueur africain de l’année 2016 n’a toujours pas faire mieux que sa saison référence et à Manchester City, il n’a pas non plus enchaîné les mêmes prestations les rares fois où Pep Guardiola lui a fait confiance.

D’ailleurs, l’entraineur catalan ne semble pas l’inclure dans ses plans alors qu’il y a quelques mois, il faisait tout de son possible pour avoir la star des Fennecs dans son effectif. Une situation qui peut affecter le joueur même s’il affiche le sourire sur les réseaux sociaux.

En conférence de presse, Pep Guardiola s’est même agacé de répondre à une question concernant Mahrez et était loin de convaincre pour se justifier. Le Technicien espagnol continue d’affirmer qu’il  compte sur l’ancien joueur de Leicester et sur sa capacité à apporter un plus à son équipe. Vivement que les choses rentrent dans l’ordre pour la star des Fennecs d’Algérie.  

La CAN pour se relancer ?

S’il sera compliqué pour Mahrez d’être un titulaire indiscutable à Manchester City cette saison, il pourrait se relancer lors de la prochaine Coupe d’Afrique des Nations. Riyad pourrait être l’une des stars de cette compétition qui se jouera en Egypte. Véritable métronome de l’attaque des Fennecs, l’ancien attaquant de Leicester pourrait se servir de la plus prestigieuse des compétitions de la CAF pour se relancer. La CAN se jouera en pleine période de mercato estival et il n’est pas exclu que le Chouchou du public algérien puisse signer dans un autre club. Le FC Barcelone et Arsenal avaient eu à se manifester par le passé sur son dossier.

 

 

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